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Qui est le plus grand président des Etats-Unis ?

18-fevrier1Abraham Lincoln, dont on vient de fêter le bicentenaire de la naissance, vient d’être consacré plus grand président de l’histoire des Etats-Unis. C’est ce qu’indique une enquête réalisée auprès de 65 historiens spécialisés.  On trouve ensuite George Washington, Franklin Roosevelt, Théodore Roosevelt et Harry Truman. Ce classement s’appuie sur 10 critères sensés donner la mesure d’un grand président : Force de persuasion, Capacité de gestion de crise, maîtrise de l’économie, autorité morale, politique étrangère, qualités d’administrateur, relation avec le Congrès, vision, sens de la justice et performance dans le contexte historique.

Il est a remarqué que 4 sur les 5 de ce classement ont été en fonction à des moments décisifs de l’Histoire des Etats-Unis : Washington au moment Lincoln pendant la guerre de Sécession, Franklin Roosevelt juste après la grande Dépression et pendant la deuxième guerre mondiale et Harry Truman qui a du gérer l’après-guerre, le début de la guerre froide et la guerre de Corée ?

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A l’inverse, James Buchanan vient en dernière position de ce classement. Pourquoi une telle appréciation ? Le 15e président qui est venu juste avant Lincoln se voit attribuer une part de responsabilité dans la création des conditions qui ont amené à la guerre de Sécession.

Plus près de nous, on entend souvent dire que George W. Bush a été un des pires présidents que les Etats-Unis aient connu. Cette idée est largement partagée par le jury d’historien. W est mal jugé sur l’ensemble des critères, le pire étant celui des relations internationales. Il faut dire que sans doute assez peu de présidents (pour autant qu’on puisse en juger car les outils des sondage sont assez récents) ont autant sapé l’image des Etats-Unis dans le monde et détruit le capital de sympathie envers la première puissance, au plus bas depuis de longues années. A noter que George W. Bush est nettement moins bien jugé que son père qui ne s’en sort pas si mal, en 18e position. Alors que John Quincy Adams fait à peu près aussi bien que son père (respectivement 17e et 19e).

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Bill Clinton est assez bien classé (15e) et fait très bien sur les critères de justice et de gestion de l’économie. Il faut dire que les 8 dernières années du siècle passé ont été placées sous le signe de la croissance. A l’inverse, il gardera un souvenir très médiocre au niveau de l’autorité morale (37e). Cela est évidemment lié à l’affaire Lewinsky qui a parasité les dernières années de son deuxième mandat. Pas tant l’histoire en elle même, mais plutôt en raison du fait que Clinton dans un premier temps « menti » (ce qui est très grave pour les américains) avant de faire amende honorable.

En observant de plus près ce classement, on voit qu’à deux reprises, le pire a été suivi du meilleur. James Buchanan (bon dernier) a laissé sa place à Abraham Lincoln (1er du classement) ; tout comme Franklin Roosevelt (3e) a succédé à Herbert Hoover (34e). Ce qui correspond à deux moments historiques très difficiles de l’histoire. Acceptons-en l’augure en voyant que George W. Bush est très mal placé et que la très grave crise actuelle permettra de créer les conditions d’un très grand président.

Présidents

Points

Rang

#

Abraham Lincoln

902

1

16

George Washington

854

2

1

Franklin D. Roosevelt

837

3

32

Theodore Roosevelt

781

4

26

Harry S. Truman

708

5

33

John F. Kennedy

701

6

35

Thomas Jefferson

698

7

3

Dwight D. Eisenhower

689

8

34

Woodrow Wilson

683

9

28

Ronald Reagan

671

10

40

Lyndon B. Johnson

641

11

36

James K. Polk

606

12

11

Andrew Jackson

606

13

7

James Monroe

605

14

5

Bill Clinton

605

15

42

William McKinley

599

16

25

John Adams

545

17

2

George H. W. Bush

542

18

41

John Quincy Adams

542

19

6

James Madison

535

20

4

Grover Cleveland

523

21

22

Gerald R. Ford

509

22

38

Ulysses S. Grant

490

23

18

William Howard Taft

485

24

27

Jimmy Carter

474

25

39

Calvin Coolidge

469

26

30

Richard M. Nixon

450

27

37

James A. Garfield

445

28

20

Zachary Taylor

443

29

12

Benjamin Harrison

442

30

9

Martin Van Buren

435

31

8

Chester A. Arthur

420

32

21

Rutherford B. Hayes

409

33

19

Herbert Hoover

389

34

31

John Tyler

372

35

10

George W. Bush

362

36

43

Millard Fillmore

351

37

13

Warren G. Harding

327

38

29

William Henry Harrison

324

39

9

Franklin D. Pierce

287

40

14

Andrew Johnson

258

41

17

James Buchanan

227

42

15

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